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专访米小芽肖波:要做零辅食的“长期主义者”和“匠心主义者”!

发布时间:2021-11-24 10:35:37 浏览

     消费升级催生了诸多新品类和新品牌。婴幼儿辅食就是近几年伴随消费升级而诞生的。虽然起步较晚,但是发展迅猛,当前正处于一日千里的剧变中。特别是饱腹类婴幼儿辅食领域更是呈现出高速增长趋势。数据显示,2018年我国婴幼儿辅食行业产量达到13.24万吨,随着技术水平的不断提高和企业产能的不断扩大,到2020年我国婴幼儿辅食市场产量已达到16.62万吨。

  增速带来的一个直接变化是进口量锐减。2016年,我国婴幼儿辅食有一半以上是来自进口。但是经过短短5年的发展,我国婴幼儿辅食严重依赖进口的现状已得到明显改善。这背后有一批批创业者,他们不断创新,持续精进,让国货焕发时代之光。

△有机鲜胚芽米

  创立于2016年的米小芽,是中国首家婴幼儿专属用米的互联网企业,针对婴幼儿提供以优质大米为核心的饱腹类辅食产品。公司采用低温研磨专利技术,保留90%以上米胚芽部分,制造出婴幼儿专用胚芽米。

  近日,笔者对肖波进行了专访,从他的创业感悟中,窥视出中国婴幼儿辅食行业的未来发展之路。

△米小芽创始人肖波

  从500强高管到零辅食创业者,只为做适合中国宝宝的营养米

  2016年3月,肖波做出了人生中的一个重大抉择,他放弃了通用电气年薪百万的高管职位,开启了创业之路。这个抉择对于一个寒门学子来说,尤为艰难。

  作为一名出生在东北农村的“70后”,肖波是切切实实过过苦日子的。据他回忆,小时候家里条件不好,揭不开锅是经常会发生的情况。“那时候我们自家地里种的大米都不舍得自己吃,而是用来兑换价格更低廉的玉米,因为这样就能多吃几天。”

  贫困的家境带来苦难的同时也带来催人奋进的动力。肖波从小学习成绩很好,顺利地考入大学,毕业后又进入了很多人梦寐以求的外企工作,在劳斯莱斯和通用电气这样的世界五百强企业担任高管。

  面对如此好的职业前景,究竟是什么原因让肖波下定决心选择一个完全陌生的领域从零创业呢?

     这要从2010年讲起。那年,肖波的儿子出生了。据他回忆,儿子半岁前的身体非常壮实,半岁后日渐消瘦而且还经常生病。后来找到原因,是因为半岁后开始给儿子添加辅食了,他变得不爱吃饭。

  就在肖波为儿子的吃饭问题一筹莫展的时候,老家亲戚寄来的一袋东北大米,打破了儿子不爱吃饭的困局,同时也造就了肖波创业的“机缘”。

  “亲戚说他们寄来的大米叫‘稻花香’,是他们自家地里种出来的,没打过农药,跟外面的米不一样。当时我听到这番话的时候,一方面庆幸自己的儿子能吃到这么好的大米,另一方面也觉得担忧,还有很多孩子没有我儿子这样幸运能吃上这种纯粹的大米。”

  怎样才能让更多的孩子吃到更好的大米?带着这样的使命,肖波由一粒米入手,开始了对东北大米长达数年的钻研、进阶之路,直至发现稻米胚芽的秘密,并于2016年3月成立米小芽公司。

   “其实稻米本身的营养是足够的,但它的营养多数留存在胚芽里。而在加工过程中,其中66%的营养都随着谷壳被打磨掉了。米小芽要做的,就是把这66%的营养物质留住再喂给孩子们吃。”肖波骄傲的说。

  据了解,胚芽米中含有大量维生素b、e和纤维素等成分,经研究证实可提高人体免疫力,促进生长激素分泌,有利于宝宝发育和健康成长。然而大米作为宝宝日常主食的重要构成,当时在市场上根本找不到专属产品。以此为契机,肖波携手博士研发团队及资深营养师创新开发出“宝宝米”这一品类。米小芽胚芽米一经问世便获得消费者广泛好评与资本追捧。

  2017年6月,米小芽获得梅花创投、AC资本的天使投资。2018年1月,获奥运冠军陈一冰、火橙资本、珂玺资本、极客天使的1000万元Pre-A轮融资。2018年10月,再次获得由哲略资本、吉大校友基金等共同投资的1000万元A轮融资。2021年,再次获得梅花创投融资。

科技赋能,精益供应链“管”出高品质

  资本如此追捧的米小芽,究竟有何独到之处?对于创业公司来说,还得回到产品本身。从无到有打造一款产品到底有多难?在创业之前,肖波是体会不到的。

  就拿米小芽的开山产品——有机(鲜)胚芽米来说,这款产品从无到有历经了近十个年头,如今已经迭代到3.0版本,过程中的艰辛可想而知。

  “在得知稻米胚芽的秘密之后,我们肯定要想方设法的保留住胚芽,但在当时,想达到这个目的特别难,以当年的加工技术,如果要保留胚芽,大米上的粗纤维层也会保留下来,而这层粗纤维是不易于宝宝肠胃消化和吸收的。”虽然这道难关已被攻克多年,肖波对此仍记忆犹新,“为了解决这个技术难点,我当时跑了100多家工厂,次次因为工艺繁琐成本高被拒之门外,后来还是靠亲戚朋友才找到工厂。”

  历经波折,米小芽的胚芽米终于实现了“留住胚芽”这一核心诉求,但他很快不满足于此。在肖波心里,米小芽的胚芽米,营养和口感都要兼顾。对于提升有限的技术而言,肖波抛出的这个新命题无疑又是一道巨大的难题。

△联合实验室

  时间来到2018年,肖波组建了一支由哈尔滨工程大学博士团队组成的研发组,为米小芽的技术和工艺做赋能,同时解决了设备和工艺升级的问题。经过不断研发和迭代,利用低温研磨专利技术加工而成的米小芽胚芽米,除胚芽留存率和胚芽完整度同时达到95%以外,还呈现出“33度白”的特点。这个特殊的打磨白度意味着米小芽的胚芽米在尽可能保留营养物质的同时,极大程度改善了口感,从而提高适口性,还能让宝宝更好消化吸收米粥里的营养。

  除了科技技术之外,供应链管理也是打造高品质产品的重要因素。而这正是肖波的优势所在。十余年的外企职业经理人经历,让肖波拥有许多创业者所不具备的大工业体系思维,可以站在另一视角来审视“米”这桩传统业务——将GE的工业管理体系应用于农业,以互联网的方式去管理工业。

  米小芽正是将传统工业上采纳的拉动式生产模式运用在从前端电商到后端插秧、育苗的整体流程中,进行紧张连贯的生产控制,使得整体的供应链体系更加高效,实现真正的精益生产。

      具体而言,其核心产品宝宝米优化后的供应链管理可概括为:选取良种后,基于北纬44度、方圆30公里无工业污染的黄金产地,采用长白山活水灌溉、纯人工绿色的种植模式,并从插秧、育苗到运输、售后严格把关,确保获得蛋白质含量高、支链淀粉低、口感优异的稻米。

  米小芽致力于打造产品的高性价比特性,比同类产品便宜1/2~1/3,这主要得益于其采用的精益供应链管理体系:对生产、加工、包装、销售、运输、售后维护等各个环节实行严格把控,实现效率最大化和资源配比优化。

  从整体上看,米小芽选择的策略,是精益生产的供应链管理+柔性生产+自有仓储+互联网营销,再通过天猫、淘宝、京东、蜜芽、小红书等传统电商及新零售渠道夯实产品销售。

  肖波强调,我们米小芽的每款产品上线前,我都会带领团队进行内部测试,邀请员工和家属体验试吃,让大家一起完善产品的口味和品质。我们内部都把自己的孩子作为产品的第一位体验官来检验自己的品质。用心做好产品在米小芽从来不是一句空话。

△获得“町芒2020母婴食品品牌榜TOP10”证书奖项

  正因如此,米小芽的有机胚芽米才能斩获天猫金婴奖的“年度杰出新品”殊荣,获得“町芒品质认证”证书,米小芽的爆款零食鲜脆虾片与调味粉产品才能通过小鱼亲测的绿鱼评级(最高级,指检测样品通过了慢性毒检测、急性毒检测以及成分筛查,是一款品质卓越可以放心食用的好产品),而这些成就都是肖波跟团队一起为米小芽“死磕”来的。



△米小芽鲜脆虾片

  做零辅食的“长期主义者”打造中式零辅食闭环模式

  除了米类产品,米小芽如今的产品线还扩充到宝宝面、零食以及调味品等细分品类。

  肖波说:“我们的产品不只是为了卖而卖,不做只活在当下的产品,而做妈妈们需要的营养安全产品。”

  围绕安全、营养、新鲜、便利等维度,米小芽对既有产品进行更新迭代以及新品研发,并且陆续完成了宝宝米2.0、3.0版本的研发生产。

  在安全方面,米小芽通过对土地、空气、水源环境的严格检测,保证原材料的安全性。目前,产品经过了农科专家和国际营养师团队的鉴定,并配有国际权威的第三方独立检测机构的认证。

     在营养方面,米小芽首创大米分段模式,按不同月龄段推出了小颗粒、中颗粒、大颗粒的宝宝米产品,并进行了多谷物科学配比,有助于不同月龄宝宝的咀嚼、吞咽和营养吸收。3.0包月产品内,配方中七种成份涵盖了稻花香2号胚芽大米、白藜麦米、黄小米、黑小米、白小米、玉米碎等多种营养物质,同时实现口感的最优组合。

  在新鲜方面,米小芽的供应链体系使得从生产到交付控制在30天内,保证了口感新鲜,也使得胚芽营养不易流失。

  在便利方面,米小芽宝宝米胚芽米的3.0版本,在2.0小包装的基础上发布了包月产品,一次一顿量的包月设计,为妈妈在烹饪过程中减少了“用量多少合适”的烦恼,同时避免浪费。

  喝胚芽米粥,吃山楂糕,再配上宝宝小零食,这是肖波一直希望打造的一个中式零辅食闭环模式。

  肖波理解的中式,不应只浮于表面,而是要沉下心,切实融入产品的打磨与研发。作为中国首个以“中式”为主打的零辅食品牌,这一点更多体现在米小芽的产品配方中。

     在与专业营养师相互建议和实验后,米小芽在产品中添加了山楂、陈皮、鸡内金、茯苓、红枣、山药等中式食材。“一来咱们中国人和西方人的饮食习惯不同,二来体质也不同。老话说一方水土养一方人,中式食材无疑更适合中国的孩子。”肖波以米小芽虾片为例,“我们这款产品的虾肉含量达到了62%,虾肉最主要的成分是蛋白质,如果小朋友肠胃没发育好的话,吃太多容易积食、消化不良,而陈皮恰巧能够促进消化,同时还能去腥增鲜,更好的保留虾片的鲜味,一举两得。”

  当然,作为零辅食界的新国货之光,肖波对于米小芽的视觉体系也有自己独到的想法。从对“青花蓝、鎏金黄、钛白粉”等中式古典色系的运用,到苏州园林中常见的“窗花、祥云、飞燕”等图形,再到推出品牌IP“米宝”,无一不在深化米小芽的“中式”品牌定位。以此为基础,通过流量思维优化产品包装和推广,从而让消费者切身体验新国货的年轻态和高级感。

  去年,婴幼儿食品市场规模已经超过3000亿,零食市场规模则超过6000亿,整个行业正持续加速增长。而米小芽也从辅食延伸至零食,基于稻米胚芽技术,进行“开枝散叶式”的产品开发。创业仍在路上,前路却不迷茫,无论是对行业前景还是对米小芽品牌的未来,肖波都信心满满,“做大做强就是我的下一个关键词。”

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